Vanaf zijn eerste bezoek aan Esbeek in 1919 tot in het jaar van dood 1984 observeerde Andreas Schotel als relatieve buitenstaander de Esbeekse bevolking met zijn bezigheden, het landschap en de ontwikkelingen die zich in deze lange periode voltrokken. Hij legde deze vast in zijn schetsen die hij vervolgens uitwerkte in de bekende grafische kunstwerken. Zo ontstond een boeiend oeuvre dat een mooi beeld geeft van hoe de Esbeekse, oorspronkelijke plattelandscultuur zich ontwikkelde tot die van het moderne Esbeek van de jaren ’80.

Na de dood van Andreas Schotel is deze artistieke registratie van ons dorp in ontwikkeling helaas opgehouden, omdat er geen kunstenaar van buiten meer was die de plek van Andreas Schotel in nam. Om die reden willen de Vrienden van Andreas Schotel opnieuw kunstenaars van buiten uitnodigen om kennis te maken met het hedendaagse Esbeek en het op een eigentijdse manier te verbeelden. Om een ware blik van buitenaf te krijgen, zoals Schotel uit Rotterdam die had, zullen we ondertussen wel wat verder buiten Esbeek moeten zoeken. Rotterdam lag toen nog op een dagreis van ons vandaan en het contrast tussen die havenstad en het Kempenlandschap was enorm. Nu zou een kunstenaar uit Rotterdam snel genegen zijn ’s avonds de auto naar huis te pakken. En daardoor juist een minder compleet beeld van het dorp en zijn mensen krijgen. 

Het idee voor het starten van een Artist in Residence-project was bij de Vrienden van Schotel al een paar jaar geleden ontstaan, maar niet verder uitgewerkt. Toen oud-Esbekenaar Bart van Hoof, nu zelf woonachtig in Colombia, het onlangs ook voorstelde en het plan actief ondersteunde is er een werkgroep opgericht om het idee realiteit te laten worden. In die werkgroep zitten nu Hans en Jeanne Soetens, Hannes Verhoeven, Danny van Vliembergen, Frits Vaandrager en Hanneke Bedaux. Hanneke komt uit Tilburg en runt daar zelf al enige jaren een Artist in Residence project, waardoor zij veel ervaring in de werkgroep kan inbrengen.

Bij dit Artist In Residence-project geven we steeds weer een andere kunstenaar uit een ander land de kans om een zomer bij ons te wonen, werken en exposeren. Met dit concept hopen we het werk van Schotel nieuw leven in te blazen. Op deze wijze zien de Esbekenaren en de vele bezoekers van de Schotelroute opnieuw een kunstenaar van buiten aan het werk, geïnspireerd door deze omgeving. Eigenlijk net zoals zij vroeger ook Schotel hier aan het werk hadden kunnen zien. 

Deze zomer (van 10 mei tot en met 6 augustus) komt de jonge Colombiaanse kunstenares Juliana Rios Martinez in Esbeek wonen en werken. Ze heeft op de kunstacademie in Bogota en New York gezeten. Ze werkt met diverse technieken van fotografie tot olieverf en heeft ook sculpturen, muurschilderingen en etsen gemaakt. Ze heeft interesse in andere culturen en onderzocht in Zuid- Amerika het verschil tussen de stad en het platteland en was ook op bezoek in Bulgarije en Canada. Nu komt ze dus naar Esbeek waar ze haar intrek mag nemen in de oude basisschool de Wingerd. We hopen dat jullie haar van harte welkom heten in ons dorp en dat er veel contact zal ontstaan tussen de Esbekenaren en Juliana, zodat het over en weer een inspirerende tijd kan zijn.

Stichting Vrienden van Andreas Schotel  

Door: Danny van Vliembergen